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RESPONSABILIDAD SOLIDARIA EN CASO DE SUCESIÓN DE EMPRESA. ¿CUÁL ES EL PLAZO DE PRESCRIPCIÓN?

15 Jun, 2018

 

 

El Pleno del TS declara que el plazo para reclamar las deudas salariales en caso de responsabilidad solidaria por sucesión empresarial es el general de 1 año. El fallo del TS, que el voto particular considera contradictorio, señala que el plazo de 3 años establecido en el ET art.44.3 no es un plazo de prescripción singular y diverso al general de 1 año previsto en el ET art.59.1 sino que delimita temporalmente la responsabilidad solidaria entre cesionario y cedente.

 
 

​El 10-2-12, la administración concursal de la empresa reconoce unas deudas a favor del trabajador por importe de 23.524,07 € que se incluyen en la lista de acreedores del concurso y que el FOGASA abona en cuantía de 5.387,76 €. El 21-12-2012 la unidad productiva es adquirida por otra empresa del mismo grupo que inicia un proceso de despido colectivo que finaliza con la extinción del contrato del trabajador el 31-3-2013. Tras recibir un nuevo pago parcial de la deuda por parte de la empresa el 24-10-2014, el trabajador solicita el abono del resto de la deuda ante el SMAC el 11-11-2014. Al no alcanzar avenencia, presenta demanda contra la empresa sucesora y el FOGASA que el juzgado de lo social estima condenando a la empresa a abonar al demandante el resto de la cantidad pendiente de abonar (17.089,15 €) y absolviendo al FOGASA. La empresa recurre en suplicación al considerar prescrita la acción de reclamación de las deudas por el transcurso de más de 1 año tanto desde su reconocimiento como desde la transmisión de la empresa, cuestión que desestima el TSJ Valladolid.

La empresa recurre en casación para la unificación de doctrina planteando la cuestión relativa a si la responsabilidad solidaria de 3 años que el ET art.44.3 impone a cesionario y cedente respecto de las obligaciones laborales nacidas con anterioridad a la transmisión actúa o no como singular plazo de prescripción distinto al general de un año establecido en el ET art.59.1. La sentencia que aporta de contraste (TSJ Madrid 3-2-98, EDJ 5811) considera que si bien la cesionaria tiene una responsabilidad por las deudas salariales de la cedente exigible durante 3 años, la acción que tiene el trabajador para reclamarla está sujeta al plazo de prescripción de 1 año (ET art.59.1).

Para el TS, el plazo de prescripción de la acción para reclamar deudas salariales es de 1 año (ET art.49.1) y carece de soporte argumental pretender que, por la subrogación, este único plazo se amplía frente al empresario cesionario hasta los 3 años o se desdoble, persistiendo el de un año para el originario deudor y añadiendo el de 3 años para el corresponsable solidario. La acción es única y el plazo de prescripción también lo debe ser y si el nuevo empresario queda subrogado en los derechos y obligaciones laborales y de Seguridad Social del anterior, asume las deudas con todas sus singularidades, entre ellas el plazo de prescripción de la acción y los posibles avatares de su reclamación. Por ello, considera que el ET art.44.3 no establece plazo de prescripción singular y diverso al general de 1 año previsto en el ET art.59.1 sino que solo delimita temporalmente la responsabilidad solidaria entre cesionario y cedente fijando para ello un plazo de actuación de 3 años para el ejercicio de aquella acción.

Siguiendo este criterio el TS confirma la sentencia recurrida aunque discrepe de su argumentación: considera que la acción no estaba prescrita pero no porque el plazo de prescripción fuera de 3 años, como argumenta la sentencia recurrida, sino porque el plazo de 1 año no se había agotado porque, la sucesión empresarial se produjo el 21-12-12, y el 24-10-14 la empresa cesionaria efectuó un pago parcial de la deuda lo que supone una acto de reconocimiento de la deuda y, por lo tanto, la interrupción del plazo de prescripción. Por ello, considera que la acción ejercitada en 11-11-14, aún no se hallaba prescrita porque, con independencia de todos los actos interruptivos llevados a cabo durante el procedimiento concursal, el reconocimiento de la deuda, por sí mismo, mantenía viva la acción.

 

Nota: La sentencia contiene voto particular que considera que la sentencia se contradice en su argumentación. Contrariamente a lo señalado en el fallo, considera que el plazo prescriptivo a aplicar en los supuestos de sucesión empresarial es el de 3 años del ET art.44.3 que para estos supuestos modifica el art.59.1 ET y establece un plazo especial de prescripción de 3 años.